約定俗成舉例

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年5月6日


字詞的意義、讀音和用法隨時代改變,到了全體用家的共識與「權威」的文獻不一樣,就完成了「約定俗成」過程,也可以說「習非勝是」。近代印刷傳媒、影音傳媒發達,力量每每勝過一般用家。本欄曾舉「逢乖必巧」為例,廣府話讚小孩「乖」,只有「聽教聽話」之意,但近年文字傳媒多畫蛇添足用上「乖巧」,再不扭轉,口語的「乖」與書面語的「乖巧」可能會變成同義。

俗語有云:「一件穢,兩件穢。」間常有人自作聰明改為:「一件污,兩件穢。」其實另有版本是:「一件穢,兩件亦穢。」何解?做了一件損害名譽或人格的事,等於把自己弄得污穢,以後再做同類事情,只是又再污穢而已。所以這俗語解作當人做了自己感到蒙污的事,覺得再做亦無所謂。可以用來形容人幹過男盜女娼之事,以後就豁出去不再覺得難堪。

假如穢與再穢無差別的本義失傳,或會成為另一次「約定俗成」。