人之初,性本善

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年5月29日


蒙學經典《三字經》一般認為是宋代王應麟所作,三字一句,很容易背誦,可以當兒歌來學,頭兩句就是「人之初,性本善」。近日報上的新聞有太多令大家感到人性醜惡的事件,人性本善還是本惡?正宜介紹一下《三字經》,在此用清末民初國學大師章太炎的增訂本。以下都先引原文,用現代白話解說,再加補充。

「人之初,性本善。性相近,習相遠。苟不教,性乃遷。教之道,貴以專。」人出生之初都是本性善良,所以小孩子的性情一般很相近,但因為後天生活和學習環境不同,行為習慣的差異便隨年齡增長而相去日遠。假如沒有適當教導,人的善良本性就可能向壞處變遷。因此幼兒教育的正道是先嚴格選擇課業教材,務需專精,不必先求廣博。

中國傳統學術思想對人性的看法有性善說、性惡說、性無善惡說等,但都受後天環境影響,兒童教育必需重視培養良好生活習慣和處事作風。

(《三字經》之一)