護友與救民 (《龍文鞭影》之十七)

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年10月14日


漢代荀巨伯遠行探訪患病的朋友,碰上胡賊攻郡,形勢危急。所謂「胡賊」是指北方小數民族劫匪。荀巨伯的朋友說自己病危,勸他自行逃命。荀說不能「敗義以求生」,於是留下來。胡賊來到,匪首問荀為甚麼不走。荀答不忍棄下病友,願以身代死,請匪首放他朋友一條生路。匪首被荀對朋友的情誼感動,不加害二人而離去,郡城亦幸免於難。

宋代許叔微,既習經史,亦通醫術,對中醫「傷寒學派」的發展有重大貢獻。南宋初年,他家鄉發生疫症,許上門診治,教活了許多人。傳說夢中有神人對他說:「上帝以汝陰功,賜汝以官。」又留言:「藥市收功,陳樓間阻。堂上呼盧,喝六作五。」陰功指暗中做的功德。據說後來許中進士第六名,榜上排名剛好前一人姓陳,後一人姓樓,而宋高宗又改他為第五。

《龍文鞭影》間中會引用神怪的故事,這句以「許叔」作省稱是配合「巨伯」。