粵劇的「田祖師」


粵劇戲班供祖師,於華光祖師之外,一定還有「田竇二師」。田、竇何人也,即老叔父亦不能詳言,其實關於這兩位祖師,清代李文田已詳作考證,即後唐莊宗與竇太后。如今且一談後唐莊宗。

他名李存勖,喜歡演戲,擔網丑生,自稱藝名為「李天下」。然則何以又變為「田祖師」呢?因為伶人有所忌諱,是故便由「瓜田李下」這成語,將之改稱為「田」。

忌諱甚麼呢?原來莊宗當政時,過份寵信伶人,甚至令伶人當政,不但外放管理一州,而且參與中央政治,歷史上稱為「優伶亂國」,有此歷史原因,是故即成忌諱。

據說,「李天下」的丑生戲演得很好,和他搭檔演丑生戲的伶人便受其寵信。他起初寵信敬新磨,是個好人,能為老百姓說話。可是後來受寵信的伶人,卻一蟹不如一蟹,許多大臣貴冑卻遭誣諂致死,以至抄家滅族,伶人勢力之大,一時無兩。

然而莊宗卻死於伶人之手。他寵信的伶人名郭從謙,掌握皇帝的親軍。有一次,莊宗跟他開玩笑,說他謀反,郭從謙自己知道自己弄權太甚,覺得莊宗並非說笑,於是索性命叛兵將之誅殺。伶人焚樂器將之火化,作為紀念。

有此不幸淵源,李祖師就諱稱為田祖師了。

加拿大多倫多星島日報 2006年4月5日