赤口為歸寧之日


年初三謂之赤口,此俗由來甚古,大抵宋人已有此說,廣府人對此特別重視,足見此為南移入廣東的中原文化。

赤口日,親友例不拜年,唯婦女則可以回娘家,稱為「歸寧」,是故此日等如媳婦放假。婦女三步不出閨門,每年放假的日子實在不多,除初三之外,大抵便只有娘家的婚喪二禮,以及父母拜壽,其餘日子很難得出門。

婦女回娘家亦不易,清早起來,盛裝打扮,然後向老輩婦人斟茶,稟告回娘家做什麼,如初三,即應向婆婆稟告曰:「媳婦回外家跟父母拜年。」婆婆照例訓示一番,兼囑代向親家問安。於是做媳婦的人便再向婆婆的妯娌輩,一一斟茶辭行。

凡婦女出門,至少必須有近身侍候,若有陪嫁妹,則亦一併隨行。陪嫁妹的來源甚古,大概自殷代已然成例。《周易》有一則爻辭說:帝乙嫁妹,新娘子衣袂的質地,還比不上陪嫁妹的衣袂質地好。由是知殷商已有陪嫁妹,只是那時的人則稱之為「娣」。不過此「娣」字亦在廣府話中保存,如家生妹仔稱為「家生娣」,即是一例。今人對於《易經》中的「娣」,爭論其身份,若知廣府話中的「娣」,即可息諍矣。

初三回娘家,不得留宿,晚飯後即回,還要向各房送手帕,稱為「荷惠手巾」。